Главная Материнские платы на базе Intel Pentium 3 Материнские платы на базе Intel Pentium 4 Материнские платы на базе Athlon Кулеры Охлаждающие системы Обзор завода EPOX Реклама

ОБЗОР Epox 8RDA+ - Введение

Во вступлении я не буду говорить о компании EPox - вы уже знакомы с ее продукций. Лучше я начну с самого главного - перед нами первая плата (первая в нашей тестовой лаборатории) на nForce2 (или nForce II).

Вторжение nVidia на рынок системных чипсетов трудно назвать удачным. Первая версия nForce была объявлена еще в середине 2001 года и по своим характеристикам чипсет был революционным. Однако после обнадеживающего начала дела у nForce шли довольно трудно. Были значительные проблемы с южным мостом, в частности со звуковым ядром. В результате многие производители вынуждены были устанавливать отдельные микросхемы встроенного звука. Кроме того значительные просчеты допустил отдел маркетинга компании nVidia, который установил очень высокие цены на nForce. Но все же цена частично оправдывалась наличием встроенной графики класса GeForce2 MX (вполне мощная карта в свое время) и уровнем производительности, превышающей тогдашнего лидера - VIA KT266A.

Однако платы на nForce I появились в продаже очень поздно и широкого распространения не получили. Причин несколько: во-первых, вышел очень удачный чипсет KT333, который вернул VIA "желтую майку" лидера . А во-вторых, цены на видеокарты стали падать столь стремительно, что встроенная графика nForce не могла с ними конкурировать. Слабая попытка nVidia выпустить чипсет nForce 415(-D) без встроенной графики успеха не принесла - платы на KT333 по-прежнему оставались лидерами по многим параметрам.

К чести nVidia нужно сказать, что после такого мрачного начала она не прекратила разработки новых чипсетов. И вот результат - перед нами чипсет nForce II.


Чипсет nVidia nForce II

Отчасти ситуация с чипсетом nForce2 повторяет судьбу своего предшественника. Чипсет объявлен в середине 2002 года, однако массовое появление плат на его основе еще не началось. Да, многие компании объявили свои платы, но сезон Рождественских продаж очевидно пройдет под флагом VIA. Кстати о VIA - компания выпустила долгожданный чипсет KT400, который, судя по всему, становится претендентом на звание "разочарование года". По многим своим характеристикам он не превосходит KT333, а следовательно серьезной конкуренции nForce2 составить не сможет.

Но, ближе к делу, во-первых, в чипсет nForce II встроено 250Мгерцовое графическое ядро GeForce4 MX. К тому времени, когда материнские платы появятся в широкой продаже, это будет уже маломощное устаревшее графическое решение. Да и цена на интегрированный чипсет довольно велика.

Однако в nVidia учли ошибки прошлого и предлагают производителям еще один вариант северного моста - без графики. Более того, этот дискретный чипсет является приоритетным направлением компании.

В результате у производителей материнских плат есть выбор между двумя вариантами северного моста: nForce2 IGP и nForce2 SPP (соответственно Integrated Graphics Processor и System Platform Processor).



Понятно, что наибольший интерес представляют платы на nForce2 SPP (как наша плата). Главной особенностью чипсета является двухканальный контроллер памяти, который обеспечивает 128-битный доступ к памяти. Чипсет nForce I тоже был двухканальным, однако в nVidia добавили поддержку DDR333 памяти, в результате чего пропускная способность может достигать 5.4 Гбайт/с. Это довольно много, если учитывать, что пропускная способность процессорной 333Мгерцовой шины составляет 2.7 Гбайт/с. Впрочем, значительная часть пропускной способности может уйти на другие нужды (Контроллер жестких дисков, PCI Bridge, Звуковая подсистема, Сетевая карта и, конечно же, интегрированная графика). Более того, не так давно nVidia объявила, что чипсет nForce II поддерживает 200(400)Мгерцовую процессорную шину. Так что, если вдруг AMD выпустит такие процессоры, то владельцы плат на nForce II смогут их использовать. Впрочем, с тем же успехом маркетологи nVidia могут объявить, что чипсет nForce2 поддерживает 233 или даже 250Мгерцовую шину. Все дело в том, что частоты на шинах PCI и AGP совершенно не зависят от частоты системной шины. Мы уверены, как результат при разгоне процессора, вся периферия (жесткие диски и т. д.) работает в штатном режиме.



Это одно из важнейших преимуществ чипсета nVidia перед VIA KT400. Напомню, что у VIA KT400 максимальный делитель FSB\PCI равняется 1\5, что обеспечивает стандартные 33 Мгерц на PCI при FSB = 166Мгерц. Такая возможность была и у плат на KT333, поэтому оверклокеры были не в восторге от KT400: очень многие ожидали появления делителя = 1\6.

Кстати одно замечание о частоте FSB=200Мгерц. Если на чипсете nForce II установить шину памяти в синхронном режиме c процессорной, то пропускная способность двух каналов DDR400 памяти составляет поистине невероятную цифру = 6.4 Гбайт/с

Кроме синхронного режима работы чипсет nForce II имеет множество асинхронных вариантов. Один из них заключается в использовании памяти DDR400 при частоте системной шины = 166Мгерц. И это только один из возможных вариантов. Всего же комбинаций частот шины процессора и шины памяти очень много (мы их перечислим в разделе "разгон и стабильность"). В этом отношении nForce II на порядок превосходит конкурента VIA KT400.

И наконец в чипсете nForce II инженеры nVidia использовали обновленную версию блока DASP (что расшифровывается как Dynamic Adaptive Speculative Pre-Processor). Этот блок представляет собой некую разновидность кэша с довольно мощными функциями предсказания и выборки данных из памяти. Как результат - значительно сокращается латентность памяти или время на выборку нужных данных. Естественно, производительность системы в целом только увеличивается.

Что касается контроллера AGP шины, то чипсет nForce II имеет поддержку шины AGP 8x. Связь с южным мостом осуществляется через протокол HyperTransport с пропускной способностью 800 Мбайт/с (в этом отношении отличий от nForce I нет). В этом компоненте чипсет nVidia также превосходит конкурентов из лагеря VIA. У последних северный и южный мост соединены шиной V-Link 2.0 с пропускной способностью 533Мбайт/с.

А теперь пара слов о южном мосте. Думаю, в nForce MCP, а именно так называется южный мост по версии nVidia (что расшифровывается как Media and Communications Processor), не будет детских болезней его предшественника. Звуковое ядро отлажено, драйвера вылизаны - осталось только посмотреть на новшества.


Начнем с того, что по аналогии с северным мостом nVidia предлагает две версии южного моста. Первая дешевая, с поддержкой базовых функций:

  • Режимы IDE: ATA-33\66\100\133
  • Количество PCI Masters: 5
  • Порты USB 2.0: 6
  • Поддержка AC'97
  • Дополнительные слоты расширения ACR
  • 10/100MB Fast Ethernet и 1/10MB HomePNA 2.0

А вот более дорогая версия (которая имеет маркировку MCP-Turbo), имеет более расширенные возможности, которые включают:

  • все функции MCP
  • APU: 3d-audio, Dolby Digital 5.1
  • второй сетевой контроллер 3-COM

И приблизительно так это выглядит вместе (в качестве примера - плата Epox 8RDA+).



Для удобства восприятия различий между чипсетами я сделал следующую табличку. И, чтобы было совсем наглядно, добавил характеристики чипсетов VIA KT333 и KT400, а также характеристики чипсета nForce I.

VIA
KT333
VIA
KT400
nVidia
nForce II IGP
nVidia
nForce II SPP
nVidia
nForce I (420-D)
Процессорная шина
200 Мгерц
266 Мгерц
333Мгерц(1)
200 Мгерц
266 Мгерц
333 Мгерц
200 Мгерц
266 Мгерц
333 Мгерц
200 Мгерц
266 Мгерц
333 Мгерц
200 Мгерц
266 Мгерц
Архитектура памяти
64-бит. Одноканальная DDR
64-бит. Одноканальная DDR
64-бит. Двухканальная DDR
64-бит. Двухканальная DDR
64-бит. Двухканальная DDR
Шина памяти
200 Мгерц
266 Мгерц
333 Мгерц
200 Мгерц
266 Мгерц
333 Мгерц
200 Мгерц
266 Мгерц
333 Мгерц
400 Мгерц (3)
200 Мгерц
266 Мгерц
333 Мгерц
400 Мгерц (3)
200 Мгерц
266 Мгерц
Объем памяти
4.0 Гбайт
4.0 Гбайт
3.0 Гбайт
3.0 Гбайт
1.5 Гбайт
Пропускная способность памяти
2.7 Гбайт/с
2.7 Гбайт/с
6.4 Гбайт/с
6.4 Гбайт/с
4.2 Гбайт/с
Шина между мостами
VIA V-Link
(266 Мбайт/с)
VIA V-Link 2X
(533 Мбайт/с)
Hypertransport
(800 Мбайт/с)
Hypertransport
(800 Мбайт/с)
Hypertransport
(800 Мбайт/с)
AGP
AGP 1X/2X/4X
AGP 4X/8X
AGP 4X/8X
AGP 4X/8X
AGP 4X
PCI
До 5 Bus Master
(32-бит)
До 5 Bus Master
(32-бит)
До 5 Bus Master
(32-бит)
До 5 Bus Master
(32-бит)
До 5 Bus Master
(32-бит)
USB
6 x USB 1.1 (2)
6 x USB 2.0
6 x USB 2.0
6 x USB 2.0
4 x USB 1.1
Firewire
N/A
N/A
3 x 1394
3 x 1394
N/A
Сеть
N/A
N/A
nVidia 10/100 Ethernet
nVidia 10/100 Ethernet
nVidia 10/100 Ethernet
Звук
AC'97 Ready
AC'97 Ready
nVidia APU1 "SoundStorm" 6-ChannelAudio
nVidia APU1 "SoundStorm" 6-ChannelAudio
nVidia APU1 "SoundStorm" 6-ChannelAudio
Графика
N/A
N/A
GeForce4 MX GPU (128Мбайт)
N/A
GeForce2 MX GPU (32Мбайт)
IDE контроллер
Ultra ATA/133
Ultra ATA/133
Ultra ATA/133
Ultra ATA/133
Ultra ATA/100

Примечания:

  • (1) - Официальная поддержка 166Мгерцовой шины добавлена в KT333 задним числом;
  • (2) - Зависит от южного моста (если используется VT8235 то есть поддержка USB 2.0);
  • (3) - Перечислены только официальные частоты.

Итак, что мы имеем в итоге? Дискретный чипсет с производительностью потенциально выше, чем у KT400 и KT333, с массой новых функции и возможностей. Однако платы на nForce2 пока еще редкость в наших магазинах и еще неизвестна ценовая политика nVidia. Но, в любом случае для компьютерных энтузиастов это будет потенциальных хит, вплоть до возможного выхода VIA KT400A (впрочем, я почему-то сомневаюсь в его быстром выходе).

 

 

Страница 1 - Введение
Страница 2 - Спецификация Epox 8RDA+
Страница 3 - Взяв плату в руки
Страница 4 - BIOS, системный мониторинг
Страница 5 - Разгон и стабильность
Страница 6 - Производительность и выводы